La Biblioteca Joanina

By : Dicembre 10th, 2020 Luoghi e Monumenti 0 Comments

Sontuosi ori, legni esotici, affreschi e migliaia di libri rari e antichi, disposti su scaffali fino al soffitto. Nella Biblioteca Joanina dell’Università di Coimbra si respira la storia del re che governò il grande impero portoghese nel XVIII secolo.

Qui riposano migliaia di libri, alcuni dei quali unici al mondo. La Biblioteca Joanina, precedentemente chiamata Casa da Livraria, iniziò ad essere eretta nel 1717, a metà del secolo dei Lumi, per volere di D.João V (1689-1750), il re portoghese che privilegiava la conoscenza e che promuoveva una politica culturale senza pari in tutto il paese.

Nel lungo regno di 43 anni, uno dei più grandi nella storia del Portogallo, il monarca, salito al trono all’età di 17 anni, coltiva il gusto per le arti, la scienza e la letteratura. Con le casse del regno piene d’oro dei nuovi giacimenti scoperti in Brasile, il giovane monarca sviluppa allo stesso tempo un certo appetito per lo splendore e per il lusso: il suo idolo è Luigi XIV, il re sole.

Su iniziativa regale, furono realizzate opere emblematiche come il Convento di Mafra, l’Acquedotto das Águas Livres, l’Accademia reale di storia, l’Accademia chirurgica lusitana e questa Biblioteca, un capolavoro barocco unico, costruito dai migliori maestri della pittura ad affresco, doratori e intagliatori.

Trecento anni dopo, questa biblioteca è considerata la più bella Biblioteca Universitaria del mondo, con una collezione inestimabile. Viene visitata ogni anno da 200mila persone, ancora di più dopo che l’Università di Coimbra è stata dichiarata Patrimonio dell’Umanità dall’UNESCO nel 2013.

Il ritratto di D. João V, il mecenate dell’opera, è evidenziato su una delle pareti principali dell’edificio in stile barocco.

La biblioteca fu commissionata da D. João V, così come la Biblioteca del Convento di Mafra, considerata anche una delle più belle del mondo. L’Università di Coimbra iniziò a essere costruita nel 1717.

Il rettore dell’epoca chiese al Re un posto dove tenere una biblioteca che era in vendita. D. João V non si limitò a costruire una semplice biblioteca. Assunse specialisti e l’edificio a tre piani è il simbolo di un paese che all’epoca ruppe con l’oscurantismo e scommise sulla conoscenza e sulle arti.

La biblioteca conta oltre 60mila volumi e ha libri pubblicati fino al 1800. La più antica è una Bibbia del 1140, dell’epoca di D. Afonso Henriques. La Bibbia ha quattro volumi ed è realizzata in pelle. Si stima che per questo siano stati abbattuti circa mille animali. La biblioteca ha diversi tesori come la prima edizione delle Lusíadas, una Bibbia ebraica e alcuni manoscritti, come Almeida Garrett. Questi tesori sono custoditi nell’altro edificio della Biblioteca Generale che ha iniziato ad operare nel 1962. È anche in questa struttura che vengono consultate le opere della Biblioteca. Sono richiesti circa 800 volumi all’anno per la consultazione.

La biblioteca è aperta alla consultazione di qualsiasi cittadino, ma la sua attività, sin dalla sua fondazione, è stata rivolta alla comunità accademica.

I pipistrelli. A prima vista, potreste pensare che questi animali siano un problema per la Biblioteca Joanina dell’Università di Coimbra. Tuttavia, i pipistrelli che vi abitano, occupando lo spazio dietro gli scaffali durante il giorno e tuffandosi nei soffitti a volta quando il sole tramonta, non sono un problema.

Anzi. I pipistrelli svolgono un ruolo fondamentale nella conservazione dei manoscritti dell’istituzione, tanto che i bibliotecari non hanno fretta di sbarazzarsi di questi animali.

I pipistrelli che vivono nella Biblioteca Joanina non danneggiano i libri e, trattandosi di nottambuli, generalmente non disturbano i visitatori che entrano nella biblioteca per lasciarsi trasportare dal suo fascino.

In effetti, il pericolo maggiore per la raccolta di libri è la popolazione di insetti. È noto che molte specie di insetti rosicchiano la carta, il che può essere un vero pericolo per i libri molto rari che vivono in quella biblioteca di Coimbra, che risalgono a prima del XIX secolo.

È in questa parte tragica della narrazione che entrano i pipistrelli, ma non come cattivi. Sono i veri eroi che, di notte, si nutrono di insetti, impedendo loro di rovinare la collezione.

Tuttavia, sebbene i pipistrelli non siano una minaccia, c’è una preoccupazione particolare: le loro feci. Per proteggerli, i bibliotecari coprono i tavoli del XVIII secolo con tessuti di pelle di animali di notte e puliscono i pavimenti ogni mattina.

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